エビとザリガニの違い!ロブスターはどっちか知ってる?



エビザリガニってとても似ています。しかし、外見は似ていてもそのイメージには、大きな差があります。

子供の頃はザリガニを釣って、水槽で飼ったりしてましたが、ザリガニは臭くて、不潔なイメージです。

一方のエビの方は、エビの天ぷら、エビのチリソースなど、様々な美味しい料理になって出てきます。子供の頃の私などは、エビフライが大好きだったので、ご飯のおかずとして出てくると、超嬉しかったです。

でも、ザリガニを食べようなんて考えたことは一度もありません…。あんなもの食べるなんて、ブオェ~ですよね…。日本の男子はみんなエビよりもザリガニを低く見ているのではないかと思いますが、一体エビとザリガニの違いって何なのでしょうか?

そこで、エビとザリガニの違いを調べてみました!

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エビとザリガニの違い

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普通、ザリガニと言われてイメージするのは、いわゆるアメリカザリガニじゃないでしょうか?何でも食べてしまうアメリカザリガニはスルメイカや煮干しの切れ端で簡単に釣れてしまいます。

一方でエビと言われてイメージするのは、エビのチリソースの芝エビや天ぷらなどの車エビ、そして、高級食材の伊勢海老などですね。想像するだけでよだれが…あ、すみません。

そんな、エビとザリガニの違いを次の4つのポイントで見ていきたいと思います。

  • 生物学上の分類
  • 体の構造
  • 生息場所

それでは、エビとザリガニの違いを徹底的に見ていきましょう!

生物学上の分類

まずはエビとザリガニの生物学上の分類からです。

エビとザリガニはどのような分類に属しているのかを調べてみると意外な事実が分かりました。

【エビとザリガニの生物学上の分類】
  • エビ
  • 節足動物門・甲殻亜門・軟甲綱・十脚目に属する種のうち、カニ下目とヤドカリ下目を除いた全ての種の総称

  • ザリガニ
  • 節足動物門・甲殻亜門・軟甲綱・十脚目に属する種のうちザリガニ下目に所属する種

難しい専門用語ばかりでよく分かりませんね…。平たく言うとエビは十脚目という殻を持った魚介類のうち、カニとヤドカリ以外を指していて、その中にはザリガニも含まれているのです!

そうです。生物学上はザリガニもエビなのです!しかし、「ザリガニはエビなので、違いは無い」という結論にしてしまうと話が終わってしまうので、もう少しお付き合い下さい。

体の構造

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次は体の構造です。

エビとザリガニの大きな違いは、ハサミの有無です!ザリガニは大きくて立派なハサミを持っているのが特徴です。ザリガニはその大きなハサミで、出川哲郎を始めとした、数多くの芸人を挟んできました!

一方でエビの脚も良く見てみると小っちゃいハサミみたいになっていますが、出川哲郎を挟めるほど大きくはありません。

ただし、手長エビのような一部のエビは、大きいハサミを持っているので、ハサミの有無も決定的な違いではありません。

生息場所

今度は生息場所の違いです。

エビの多くは海に住んでいますが、川や湖に住んでいる種類もいます。一方、ザリガニはほとんどの種類は、川や湖に住んでいますが、ごく一部の種類は海に住んでいます

結局、生息場所についても大きな違いは無いようです…。やはりザリガニはエビということなんでしょうか…。

最後は味です!もはやエビについては、語るまでもないですね!プリップリの食感が魅力のお馴染みの味です。

一方のザリガニですが、ザリガニに限らず、淡水に生息している魚介類には、独特の臭みがあります。ザリガニも例外ではなく、泥臭さというかドブ川の臭いというか…、独特の嫌な臭いがするのだそうです。

また、ザリガニの身は水っぽく、エビというよりもカニに近い食感だそうです。


ここまで見てみて、分かったことはザリガニもエビであること、大きな違いはハサミがあるかどうかくらいで、基本的にはザリガニもエビの仲間ということです。

しかし、エビやザリガニ以外にもロブスターという大きなハサミを持ったエビのような魚介類がいますが、ロブスターはどちらなのでしょうか?

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ロブスターはどっちなの?

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ロブスターはとても大きなハサミを持っていますが、海に生息しています。どっちの特徴も兼ね備えていますが、ロブスターは生物学上はザリガニ下目に属しているザリガニです。

ロブスターといえば、欧米では高級食材として、重宝されています。別名がオマール海老なのに、ザリガニだなんて意外ですね!

美味しいザリガニもいるんですね~。

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まとめ

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エビとザリガニの違いは、結局のところ生物学上の分類だけといえます。しかし、分類上はザリガニは、たくさん存在するエビの仲間の一部なので、厳密には、ザリガニはエビなんですね。

ザリガニはエビといわれてもあんなに臭いものまずくて食べられないと思うんだけどな~と思っていたら、なんとアメリカザリガニは欧米では普通に食用として、食べられているのだそうです!

アメリカザリガニはフランス料理では、エクルビスと呼ばれ、高級食材として重宝されています。ちゃんと泥抜きをして、臭みを取る処理をすれば美味しく食べられるんだそうです。

あんな臭いのを食べるなんてと思いますが、臭いのは飼育環境が悪くて、ちゃんと水槽を掃除していないのが原因です。つまり、アメリカザリガニを臭くしているのは私たちの責任らしいですよ…。

というわけで、結論は「ザリガニはちょっとカニに似た風味のエビである」そう言われてもアメリカザリガニを食べるのはやっぱり抵抗があるな~
(^_^;)


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