月の表面はどんな様子なの?温度や重力などまとめて紹介!



は人間にとって最も身近な天体ですね。

古くから信仰の対象になったり、月の光には魔力があると信じられていたりします。実際にも生物の産卵や誕生の周期に深くかかわっていたりと、様々な影響を地球に与えています。

そんな月は人類が地球以外で到達したことがある唯一の天体です!

いつか月に住める日が来ることを夢見て、今回は月の事を調べてみました。

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月の表面の様子

月の表面の環境は当然地球とはかなり違っています。地球で暮らしている私たちには想像もつかない月の過酷な環境を様々な角度から見ていきます!

  • 地表面はどうなってる?
  • 重力はどれくらい?
  • 一日の長さは?
  • 気温はどれくらい?


地表面はどうなってる?

月の表面は地球からも見えますが、なんだか殺風景で、少なくとも地球のように水や自然が豊かな感じには見えませんね…。月の地表面はどうなってるのでしょうか?

クレーター
月の表面には、クレーターと呼ばれる丸いぼこぼこした穴がたくさんあります。

これは隕石が月の地表に衝突した後です。月にはほとんど大気が無いため、隕石は燃え尽きることなく月に直撃するため、あのようにたくさんのクレーターができます。

実は地球にもクレーターは存在するのですが、地球の場合は大気があるため、ほとんどの隕石は地表に衝突する前に燃え尽きてしまうため、月ほどのクレーターは存在しません。

月の海
といっても地球のような水のある海の事ではありません。

月を見ると他よりも暗い部分があります。これを月の海と呼んでいます。この海は昔月に隕石が衝突した際に月の中心からマグマが噴き出て、固まった玄武岩の層だと言われています。この玄武岩が周りよりも光を反射し辛いので、暗く見えるのです。

月の地面
月の表面は岩だらけなんじゃないかというイメージですが、実は度重なる隕石の衝突により、大量の塵が積もっています。この塵は非常に細かく、月の表面に数十cmの層を作って積もっています。

月の上で走り回ると大量の塵が舞い上がり、機械や宇宙服の隙間に詰まって故障の原因になるなど、えらいことになるらしいです…。

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重力はどれくらい?

月の重力は地球上の1/6程度です。体重が軽くなるから嬉しいような気がしますが、実際はこれも問題になります。重力が弱い状態では、人間は自分の体を支える必要が無いため。骨や筋肉はそれほど丈夫である必要が無くなります。

そうなると骨から徐々にカルシウムが減っていき骨粗鬆症になりやすくなるのです。また、筋肉量が減ることで、基礎代謝も減るので、太りやすくなります。そして、心臓も重力に逆らって血液を送る必要が減るため、心臓の筋肉も退化してしまいます。

月に住む場合は、骨や筋肉が退化しないように、毎日運動をする必要があります。怠け者の私にとっては毎日のトレーニングはきついですね(^_^;)

一日の長さは?

月はいつも同じ方向を向けている
月の一日の長さを月の自転の周期とすると、月の一日の長さは27.3日です。月の一日はもの凄く長いですね!

また、月の一年の長さを地球の周りを公転する周期とするとこれにも面白い特徴があります。普段、何の不思議もなく眺めている月ですが、地球から見える月はいつも同じ模様ですよね!?実は月の自転と公転の周期は全く一緒なのです!そのため、月は常に同じ方向を地球に向けています。

よくSF映画では、月の裏側にエイリアンが地球侵略のための秘密基地を作っているなんて設定が良くありますよね!

気温はどれくらい?

月の表面の温度は過酷です!

赤道付近では昼間は摂氏110℃になり、夜間は摂氏―170℃にまで落ちます!こんなに温度差がある理由はいくつかあります。

大気や水がないため
温度を伝えて均一に保つ効果がある、大気や水が月にはほとんどありません。地球は大気や水があるおかげで、温度の上昇も下降も緩やかになりますが、月はこういった媒体が無いため、温度が激しく変化します。

昼と夜の周期が長いため
先ほど月の自転と公転の周期は同じと言いました。月の公転周期は約27.3日なので、月の自転周期、つまり昼と夜の周期も27.3日ということになります。

実際には地球も公転して太陽の周りをまわっている分、昼と夜の周期はより長くなり、29.5日にもなります。約半月間の昼が続いた後に、半月間の夜が続くという気の長い周期なので、昼は温度が上がり続け、夜は温度が下がり続けます。

そのため、昼夜の温度差が激しくなります。

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月には住むには?

さて、では将来人類が月に住むとしたらどのようなことがポイントとなるのでしょうか?残念ながら地球と同じように屋外に住むのは難しいです。月には大気が無いため、窒息死してしまいます(当たり前ですね…)

人類が月に住むためのクリアしなければいけないポイントを見ていきましょう!

月面基地はどこに作るべきか?

月には大気がほとんどありません。この大気が無いということには、大きな問題があります。それは太陽から降り注ぐ放射線です。地球にはオゾン層や地磁気によって、太陽放射線から守られていますが、月には大気も磁気もほとんどないため、強い太陽放射線が降り注ぎます。

太陽は時々大きな爆発を起こすことがあり、この時の放射線は致死量に達する位の強さがあるため、放射線対策は必須です!

月面基地で生活する際には、太陽放射線を完全に防ぐ技術が必要なのです。

水はどうする?

生活するための必須条件の水は、月には存在するのでしょうか?実は月の北極や南極には常に影になっている部分があり、ここに氷がある可能性が高いと言われています。

通常、月の表面では、水は太陽光線ですぐに酸素と水素に分解されて宇宙空間に拡散してしまうため、存在することができません。しかし、月の北極と南極は地球と同じように常に低温のため、水が凍りで存在していると考えられています。

空気はどうやって作るか?

人間が呼吸をする際に重要なのは言うまでも無く酸素ですが、月の表面を覆っている大量の塵には、たくさんの酸素が含まれているため、将来月の塵から酸素を分離して気体にすることができれば、酸素の問題は解決します。

また、作り出した酸素と水素と化学反応させて水を作ることも可能と考えられています。

食べ物は作れるのか?

野菜などは地球上でも既に、人工の光と水と肥料から野菜を栽培する工場ができているので、それを応用すれば何とかなりそうです。

しかし、魚を養殖したり、家畜を牧畜したりするのは、やはり重力などの関係から技術的なハードルがかなり高そうです。

地球と全く同じものを食べるのは、当面の間は厳しそうです。

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まとめ

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今回は月についてでした。

普段身近にあって、いつも何気なく見ている月ですが、その月に住める日もそんなに遠い将来じゃないかもしれませんね!月の表面は、双眼鏡程度でも良く見えるので、天気の良い夜に観測してみてはいかがでしょうか?

天体観測についてはこちらの記事が参考になりますよ!
天体観測の初心者の心得!天体観測に必要な準備について!

ちなみに私の場合は月より団子です…。


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